Benin

By , May 20, 2009 6:50 pm

Country profile Benin

Source: FAO Country Profiles and CIA The World Fact Book, 2006

The Benin
Capital Porto-Novo
Land area 112,620 sq km
Population 7,862,944 (July 2006 est.)
Population growth rate 2.72% (2006 est.)
Forested area
Land use Arable land: 23.53%
Permanent crops: 2.37%
Other: 74.1% (2005)
Natural resources Small offshore oil deposits, limestone, marble, timber

Present day Benin was the site of Dahomey, a prominent West African kingdom that rose in the 15th century. The territory became a French Colony in 1872 and achieved independence on 1 August 1960, as the Republic of Benin. A succession of military governments ended in 1972 with the rise to power of Mathieu KEREKOU and the establishment of a government based on Marxist-Leninist principles. A move to representative government began in 1989. Two years later, free elections ushered in former Prime Minister Nicephore SOGLO as president, marking the first successful transfer of power in Africa from a dictatorship to a democracy. KEREKOU was returned to power by elections held in 1996 and 2001, though some irregularities were alleged.

Biogeography
The Republic of Benin borders the Gulf of Guinea in West Africa, lying between latitudes 6° 15´and 12° 25´ N and longitudes 0° 40´and 3° 45´ E. Burkina Faso and Niger border it on the north, while on the east and west it is bordered by Nigeria and Togo, respectively. The country is about 640 km from north to south, while its width ranges from 320 km in the north to 110 km in the south. Its total area is estimated at 112 622 square kilometers.

The coast is flat, low-lying and sandy with inland lagoons and marshes. An area of fertile lowlands called the barre country occurs farther inland, much of which is intensively cultivated. In the far north the land rises to a plateau, with the highest elevation in the country at about 610 m in the rugged Atacora Mountains in the north-west.

Benin’s climatic features reflect those of West Africa in general, with a humid coastal zone along the Atlantic coast, then a transitional continental zone further inland and finally a dry continental zone. Rainfall ranges from about 3 000 mm along the coast to 300 mm or less adjacent to the desert areas. There are generally two wet seasons in the south, from March to July and from October to November, while in the northern part of the country a single wet season lasts from March to November. Temperatures are tropical, ranging from 20° to 34° C over the course of a year. Variations in woody vegetation are primarily a result of climatic influences.

Environmental current issues

  • Deforestation
  • Poaching threatens wildlife populations
  • Water pollution affecting health

Endangered wild life species in Benin: Reb-bellied monkey, African wilddog, chimpanzee. green turtle, leatherback and hawksbill turtles and the goliath grouper.

Profil du pays – Le Bénin

Source: Les Profils du Pays du PAM et la CIA Le Livre des Ralites Mondiales, 2006

The Benin
Capitale Porto-Novo
Superficie 112,620 km²
Population 7, 862,944 (est. juillet 2006)
Taux de croissance de la Population 2.72% (2006 est.)
Zone Forestière
Emploi des terres Terre arable: 23.53%
Plantes vivaces: 2.37%
Autres: 74.1% (2005)
Ressources Naturelles Petits gisements de pétrole offshore, calcaire, marble, bois de charpente

Le Bénin de nos jours était le site du Dahomey, un royaume bien en vue de l’Afrique de l’Ouest qui prospéra au 15eme siècle. Le territoire devint une colonie FranÇaise en 1872 et il acceda à l’indépendance le 1er août 1960, connu sous le nom de la République du Bénin. La prise du pouvoir par Mathieu KEREKOU en 1972 mit fin à un nombre successif de régimes militaires et l’établissement d’un gouvernement basé sur les principes du Maxisme-Léninisme. Une tentative d’instauration de gouvernement représentatif commença en 1989. Deux ans aprè, des élections libres introduisirent l’ex prémier ministre, Nicephore SOGLO comme Président, marquant ainsi le prémier transfert de pouvoir réussi en Afrique, d’un régime de dictateur à celui de la démocratie. KEREKOU revint au pouvoir après les élections tenues en 1996 et 2001, malgré quelques prétendues irrégularités

Biogeographie
La République du Bénin fait frontière avec le golfe de Guinée en Afrique de l’ouest, située entre les latitudes 6º 15′ et 12º 25′ N et les longitudes 0º 40’et 3º 45′ E. Le Bénin partage ses frontières au nord avec le Burkina Faso et le Niger, pendant qu’à l’est et à l’ouest il fait frontière respectivement avec le Nigeria et le Togo. Le parcour du pays du nord au sud est de 640 km, alors que sa largeur varie entre 320 km au nord à 110 km au sud. Sa superficie totale est estimée à 112,622 kilomètres carrés.

La côte est plate, basse et sabloneuse avec des îles de lagunes et de marécages. Une zone de terres fertiles plates appellée terre découverte existe plus loin à l’intérieur du pays, la plupart de laquelle est intensement cultivée. Plus loin au nord le paysage se dresse en un plateau, d’où l’on trouve la plus haute montagne du pays d’environ 610 m dans les montagnes accidentées de Atacora dans le nord ouest.

Les traits climatiques du Bénin donnent une réflexion de ceux de l’Afrique de l’Ouest en général, avec une zone côtière humide le long de la côte Atlantique, en suite une zone transitoire continentale plus loin à l’intérieur et finalement une zone continentale sèche. La pluviométrie varie entre à peu près 3,000 mm le long de la côte à 300 mm ou moin dans les zones contigues au désert. Générallement il y a deux saisons pluvieuses dans le sud, de mars à juillet et d’octobre à novembre, pendant que dans la partie nordique du pays une seule saison des pluies qui perdure de mars à novembre. Les températures sont tropicales, variant entre 20º à 34º C pendant toute l’année. Les variations dans la végétation composée de bois sont en tout premier lieu le résultat des influences climatiques.

Les questions environnementales actuelles

  • Déforestation
  • Menace de braconnage de la faune
  • Pollution de l’eau touchant à la santé

Les espèces en danger au Bénin? le singe à ventre rouge, le chien sauvage de l’Afrique, le chimpanzé, la tortue verte, tortue de mer et le mérou géant

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